魔法咬人 Magic Bites

d0038547_22413589.jpg魔法咬人
Magic Bites
Novel by伊洛娜.安德魯斯 (Ilona Andrews) 【官網
Translated by 戚建邦
Published by 蓋亞文化 (Jan. 2010)

《魔法咬人》是Kate Daniel系列(魔法傭兵)的第一部,類型應該算是現在很流行的都會奇幻。
故事不是發生在紐約、也不是親愛的霧都倫敦,當然也不是浪漫的花都巴黎,而是出名的大西洋城亞特蘭大(對,就是那個很久以前舉辦過奧運的那個!你沒想錯XD)。
在這個故事中,背景是一個魔法沉睡過的世界,但它醒過來了。於是我們所處的科技世界,變成一個魔法世界。當魔法波動來襲時,科技會失效──電話有可能可以用(但是也可能不通)、普通的車子不能走、普通的槍不能射擊……超級不方便(當然如果是魔法相關的東西就可以用!);而且,最麻煩的是,你在這個時候可能碰上任何事──想像得到或想像不到的──真的,超討厭的!



當初是有人塞了第二部Magic Burns 給我看,這種系列的好處是每一本故事獨立(當然角色可能和前作相關),加上主角會藉自言自語幫讀者上一點點相關的解說課程,進入情況可說相當地快。雖然乍看原文版封面,有人會覺得它「又」是個羅曼史風味的奇幻故事,但實際上是相當快節奏、又熱血(?)的冒險故事!加上內容連結上我相當喜愛的●●神話中的神祇,進入情況之後我讀得很快樂。所以說……人不能只看封面下判斷(掩面)
雖然問我的話,我個人大概會馬上決定自己比較愛第二集,但是第一集的內容也不差勁,基本上是個殺很大的獵奇連環殺人事件,順道帶出主角凱特的身邊世界與她的身世之謎(這種故事主角沒一、兩個身世的秘密似乎就不好玩了)。在「咬咬咬」(Magic Bites的暱稱,不要問我為什麼暱稱的字數為什麼只比全名少個字)中,感覺上除了基本設定之外,最後開出來的凶手和傳說、神話的關聯就只有他的身分,不過這點在「燒燒燒」中就被彌補了過來,更緊緊咬住神話的梗,然後繼續著凱特的豪邁作風(誤)
後來才知道作者原來是夫妻檔合作的筆名,細膩而溫情的地方很有女性的筆鋒,但是和主線的動作與事件線配合得剛剛好。在「咬咬咬」時還不會特別這麼覺得,但是在「燒燒燒」中會更明顯地感覺到凱特的女性觀點、她特有的溫情,以及一些細膩的描寫,或許也是因為作者們漸漸與凱特這位主角愈處愈愉快之故吧。


在這個亞特蘭大,如前述,當魔法波動來襲時一切科技都會失效,居住在此的人好像已經或多或少習慣魔法了(街上還裝了魔法燈在這種時候可以用XD)。而在凱特的身邊,雖然充滿了超自然生物,不過主要角色都並非單打獨鬥型的,他們幾乎都屬於某個組織,連居住在社區中的女巫都有或大或小的集會組織。像凱特這種處理魔法麻煩的人,會屬於騎士會(the Order)或傭兵公會(the Guild);而變形者會屬於「變形部族」(the Pack)──小說中有描述變身者有兩種,一種會放縱自我而自滅(和某種病毒有關),另一種自律形的最後通常會加入the Pack之類的組織,其實他們生活很辛苦,要長大成人更是不容易,所以非常珍惜孩子;至於操縱死者吸血鬼的死靈法師們則是死人眾(the People)。於是這些屬於不同組織、不同身分的角色們就開始在亞特蘭大跑來跑去處理各式各樣的事件~

雖然是以女性為主角的都市奇幻,不過其實相當硬派,非現實的景色與手腳乾淨俐落的主角,加上性格鮮明的配角們。角色塑造很深入細膩,仔細想一想──不見得,不過真的很鮮明。
《魔法咬咬咬》……不,是《魔法咬人》的故事就開始於凱特的監護人兼導師葛雷格遭人殺害(而且還很慘烈),隸屬於傭兵公會的她來到騎士會想要展開調查,她獲得的線索可能指向死人眾或變形部族,於是她開始找相關的小嘍囉來毆打逼他講出真相,收集更多的線索。明快的節奏帶出了主要角色們,包括獸王可倫、少年狼人德瑞克、死亡大師加斯克特……等等,也秀了凱特的基本能力(附加老爸之神秘身世)。所以,可以將它視為一個明快、獵奇,但是和傳說與神話或魔法搜查有沒有很大關係,可能還好。於是它不知道為什麼讓我想起影集「Birds of Prey」(其實它是Batman下面的分支故事,有Oracle、Huntress、Black Canary等固定班頂,不過我把它限定於影集版好了),女性調查超能力\奇幻犯罪事件,同時深入主角的背景,當然,都很硬派、穩紮穩「打」。或許再加一點「Charmed」(聖女魔咒)的味道。
第二集《燒燒燒》的劇情則和調查或神話都比較有關聯,凱特也正式加入騎士會,而《咬咬咬》的人物們當然也在裡面活蹦亂套(前提是你要活到前一集的結尾處)。通常魔法像是波浪一樣流過亞特蘭大,像是潮汐一樣。不過每七年會有一次大爆發,魔法會狂暴地運作。偏偏在這個時候,凱特遇上了一個棘手、超高等級的對象──一個具有神性的傢伙(a divine one)。
前次事件認識的青少年狼人德瑞克委託她去尋找變形部族遭偷走的地圖。在追察過程中,她被薩滿(Shaman)少年Red要求保護他的女友Julie,而Julie母親和所屬的女巫集會全體神秘失蹤,失蹤處有一個強大的守護,當凱特打破那個力場時神秘人物Bran(其實他大概不是「人」)現身,凱特發現他是偷走地圖的人,卻被Bran逃掉。當她帶著無家可歸的Julie回家,晚上卻有怪物Reeves來襲,然後一個神秘存在現身要她交出Julie……混合了愛爾蘭神話、一點浪漫要素(我覺得這一集的凱特和可倫間的張力更棒),以及新登場的騎士Andrea(分析魔法專家),看完之後仔細想想,還滿好看。特別是後面愛爾蘭神話相關的部分,很有趣!(和希臘羅馬神話比起來,北歐和英格蘭、愛爾蘭、蘇格蘭神話在小說登場的次數就很微妙啦,說多不多,但是要提還是提得出來。這本可以為我們多加一個故事來提XDD)

雖然有些梗還滿老套的啦,像是主角一定有外掛──不過主角有外掛,才有趣咩;調查的時候意外被塞了個孩子要保護,這孩子身上一定秘密﹝主角男女不拘,這孩子也不拘啦﹞;會用些小事件當開場或串場,順道秀一下動作場面……等等,但是基本上滿流暢熱鬧的。當作周末的動作影集(加一點點點點的歡樂)或電影一樣,可以讓腦子既愉快又獲得娛樂,是個不錯的選擇。(等我有機會復習第二集之後再來決定凱特和可倫的屬性好了XD)

最後附上無斷翻譯的──

◆快樂的組織介紹◆ (詳情請參見作者官網)

騎士會The Order of Merciful Aid
簡稱the Order,成員稱為騎士(Knights)。是個全國性組織,擁有精英戰士與研究人員,在每個主要城市都有分部。騎士們的主要任務為「保護人類」。(還有聖騎士職位,是超強戰士只是有點瘋狂──《咬人》結束時凱特獲得聖騎士尼克的電話號碼,我們可以推論以後一定用得到!)

傭兵公會Mercenary Guild
簡稱the Guild。一個制度鬆散的魔法傭兵組織,而每個傭兵只要在the Guild的一天都可以分得一部分營利。

變形部族Shapeshifter Pack
簡稱the Pack。南方最大的變身者集團,以軍事組織方式建構,成員必須對組織效忠、服從、負責並被約束。

死人眾People
和the Order一樣是全國性組織,在各大城市皆有基地,主要興趣和目標是增進自己的財富。他們控制著全州最大的吸血鬼倉庫,完全不以散布他們的影響力為恥。這裡的吸血鬼是無自我意識的醜陋生物,是以死人轉化,被死亡大師所控制。

+快樂的推廣文END+
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by bc_momosakura | 2010-02-24 21:48 | 讀書筆記F | Comments(0)